Eieren waarin fipronil is aangetroffen worden vernietigd in augustus 2017.
Eieren waarin fipronil is aangetroffen worden vernietigd in augustus 2017. ANP

Jaar celstraf eigenaren Chickfriend in fipronilzaak

12 april 2021 om 13:44 Rechtbank

BARNEVELD/ZWOLLE De rechtbank in Zwolle heeft maandagmiddag de twee eigenaren van de Barneveldse bedrijven Chickfriend (bloedluisbestrijding) en Chickclean (stalreiniging) veroordeeld tot twaalf maanden celstraf.

Tegen het tweetal, een 35-jarige Barnevelder en een 28-jarige inwoner van Nederhemert, had justitie woensdag 10 maart twee jaar gevangenisstraf geëist, waarvan een half jaar voorwaardelijk. De rechtbank komt lager uit, omdat rekening is gehouden met de negatieve gevolgen van de strafzaak en de enorme media-aandacht voor de mannen en hun gezinnen. De opgelegde celstraf van één jaar is met aftrek van voorarrest, beiden hebben in 2017 al negen weken in de gevangenis gezeten.

Omdat het gaat om ernstig strafbare feiten met grote gevolgen, is een onvoorwaardelijke celstraf van één jaar op zijn plaats, aldus de rechtbank. ,,De twee mannen hebben willens en wetens honderden pluimveestallen ontsmet met een bestrijdingsmiddel waar het verboden en schadelijke fipronil in zat. Zij verwaarloosden het belang van voedselveiligheid, zorgden voor gezondheidsrisico’s, milieuschade en een enorme economische schade.’’

WONDERMIDDEL ,,De mannen presenteerden zich als specialisten in de bestrijding van bloedluis en boden met hun ‘wondermiddel’ een oplossing voor de pluimveesector’’, licht de rechtbank in een persbericht verder toe. ,,Zij wisten dat het verboden middel fipronil in hun bestrijdingsmiddelen zat. Tussen 2015 en 2017 reinigden zij de stallen van 283 bedrijven, ongeveer 20 procent van alle pluimveehouders in Nederland.’’ Toen dit in de zomer van 2017 uitkwam, was de fipronilaffaire geboren. Er werden honderden pluimveebedrijven langere tijd stilgelegd, miljoenen kippen gedood en tientallen miljoenen eieren vernietigd.

De rechtbank rekent het hen aan dat zij te gemakkelijk voorbij gingen aan de gevaren en risico’s voor mens, dier en milieu. ,,Zij hadden vooral oog voor hun oplossing van het bloedluisprobleem in de pluimveesector en het snel verdienen van geld. Het is bijzonder verwijtbaar dat de mannen wisten dat fipronil een verboden middel was en het toch gebruikten bij voedselproducerende bedrijven met alle risico’s en gevolgen van dien.’’

KLEIN RISICO De gezondheidsrisico’s voor mensen door het eten van eieren met fipronil is zeer klein, rapporteerde het Nederlands Forensisch Instituut (NFI), aldus de rechtbank. ,,Maar het NFI sluit niet uit dat het kan voorkomen. Het is mogelijk dat er gezondheidsschade bij mensen zou kunnen optreden, met name bij jonge kinderen. Verder verwacht het NFI dat er door besmette kippenmest schadelijke effecten zijn voor bijvoorbeeld het bodemleven en bijen. Daarnaast is het mogelijk dat er risico’s zijn voor pluimveehouders die onbeschermd door de bestrijdingsnevel in hun stal liepen.’’  

VERANTWOORDELIJK Als professionele bloedluisbestrijders hadden de twee mannen volgens de rechtbank moeten weten van de risico’s voor de volksgezondheid en het milieu. ,,Wat er ook te zeggen valt over de rol van Nederlandse Voedsel- en Warenautoriteit (NVWA) en de eigen verantwoordelijkheid van de pluimveehouders, dit doet niets af aan de verantwoordelijkheid van de mannen zelf. Zij hadden de pluimveehouders moeten waarschuwen voor de schadelijke gevolgen. Zeker omdat meerdere pluimveehouders hen hier destijds naar vroegen.’’

GELDBOETE De eis van het Openbaar Ministerie om zowel Chickfriend als Chickclean een geldboete van 25.000 euro op te leggen, wees de rechtbank af. ,,Hoewel de zaak ernstig genoeg is voor een onvoorwaardelijke straf, oordeelt de rechtbank dat het belangrijker is dat het beschikbare geld naar de benadeelden gaat, zoals getroffen pluimveehouders.’’  

BEROEPSVERBOD De twee mannen krijgen ook geen beroepsverbod voor werk in de agrarische sector op het gebied van bestrijdings- en/of reinigingsmiddelen, zoals justitie eiste. Ook worden Chickfriend en Chickclean niet één jaar stilgelegd. ,,Praktisch gezien, is dit al gebeurd. Beide bedrijven zijn sinds 10 augustus 2017 niet meer actief.’’

De rechtbank velt geen inhoudelijk oordeel in de zaak tegen de 30-jarige vrouw van de Barnevelder. Zij wordt ervan verdacht tijdelijk een hoeveelheid bestrijdingsmiddel verborgen te hebben gehouden. Volgens de rechtbank gaat het hier om een economisch delict en moet dit worden behandeld door een economische strafkamer. Justitie had overigens vrijspraak gevorderd voor de vrouw, omdat er onvoldoende bewijs is.

ADVOCAAT Tijdens de fipronilaffaire is niemand ziek geworden. Daarom doet de hoogte van de straf geen recht aan de feiten, vindt advocaat Aart van Voorthuizen, die de Barnevelder bijstaat. Volgens hem zijn beide mannen altijd te goeder trouw geweest en misleid door hun Belgische leverancier. Van Voorthuizen weet nog niet of zijn cliënt in hoger beroep gaat.

De twee mannen benadrukten vorige maand voor de rechtbank dat ze vertrouwden op hun Belgische leverancier. ,,Hij was chemicus en toxicoloog. Het woordje fipronil was ons niet onbekend. Maar hij zei dat hij dit middel tijdens allerlei onderzoeken en testen had opengebroken en ingekapseld, zodat het van samenstelling was veranderd. En dus geen fipronil meer was.’’

Lees ook: Emotionele en harde ‘laatste woorden’ verdachten fipronilzaak

advertentie
advertentie
advertentie