Afbeelding
Wouter van Dijk

Politie houdt eigen optreden in Barneveld tegen het licht

Overig

BARNEVELD De politie evalueert de komende dagen haar eigen optreden tijdens de rellen die zaterdagmiddag ontstonden tussen anti-coronademonstranten en de Mobiele Eenheid. ,,We schuwen daarbij zelfkritiek niet, maar de sfeer was op dat moment dreigend en we hadden een zeer korte voorbereidingstijd.’’

Dat zegt politiewoordvoerder Ronald van der Leeden. Zaterdagavond gaf de politie al aan verrast te zijn door de aanwezigheid van een groep van tachtig tot honderd ‘relschoppers’ binnen de groep van zo’n duizend demonstranten. ,,We werden met deze groep relschoppers geconfronteerd, gewapend met stenen, stokken en stalen pijpen. We hebben daar professioneel in willen optreden. We hebben snel willen reageren, om erger te voorkomen.’’

BLOKKADE Het doel was te voorkomen dat de demonstranten het winkelcentrum van Barneveld in zouden lopen. Daarom wierp de ME ter hoogte van de spoorwegovergang tussen de Van Zuilen van Nieveltlaan en de Burgemeester Kuntzelaan een blokkade op. ,,We hebben alles op alles gezet om te voorkomen dat de blokkade werd doorbroken, maar dat is helaas niet gelukt. Ook dit nemen we in onze evaluatie mee’’, zegt Van der Leeden. Op deze plek kwam het tot een confrontatie tussen de relschoppers en de politie, waarna ook een groot deel van de overige demonstranten hun protestmars door het centrum van Barneveld vervolgden. Over de afweging waarom en wanneer de ME besloot zich terug te trekken, is Van der Leeden terughoudend.

Verder worden, zoals eerder gemeld, beelden van de ongeregeldheden onderzocht. Er zijn op dit moment nog geen aanhoudingen verricht. Organisatie ‘Police for Freedom’ is bij de politie bekend, meldt hij verder. De agent die tijdens de ongeregeldheden tegen zijn hoofd werd geschopt, raakte lichtgewond. Voor wat betreft het incident tussen de chauffeur van de politiebus en de aangereden voetganger, hoopt de politie in contact met deze voetganger te komen om de gebeurtenis met beide partijen na te bespreken.

De groepen ‘relschoppers’ die aanwezig waren, noemen zichzelf ‘defend-groepen’, en kwamen uit onder meer IJmuiden, Amsterdam, Rotterdam en Friesland. Van Defend IJmuiden is bekend dat deze groep eerder al betrokken was bij rellen in onder meer Velsen, Haarlem en Amsterdam.

EEN UUR DE TIJD Ook de gemeente Barneveld zal de gebeurtenissen van afgelopen zaterdag deze week nabespreken, zegt burgemeester Jan Luteijn. ,,Aspecten daarin zijn dat dit ons als gemeente overkomen is en we feitelijk zeer weinig tijd hadden om hierop te anticiperen. In deze situatie was het zo dat de demonstranten er al waren of in ieder geval op weg waren naar Barneveld, dus hebben we besloten de demonstranten een uur de tijd te geven om hun vertrek te organiseren.’’

Dat de mars in principe niet geaccepteerd werd in Barneveld, was zaterdag al snel besloten. ,,Enerzijds bestaat er in ons land het recht op demonstratie, anderzijds strookte deze bijeenkomst niet met de coronamaatregelen’’, zegt Luteijn. ,,In een tijd dat we Barnevelders vragen om alleen en gericht te winkelen, is het onverkoopbaar om zo’n grote stoet mensen door het centrum te laten lopen. Zonder mondkapjes en zonder afstand tot elkaar.’’

Wat betreft de afweging die op een gegeven moment werd gemaakt om de blokkade op te heffen, zegt hij: ,,We weten ook niet wat er gebeurd zou zijn als we hadden geprobeerd deze groep wél te blijven tegenhouden. Achteraf gezien mogen we heel blij zijn dat het uiteindelijk niet tot vernielingen in het winkelcentrum is gekomen.’’

Wouter van Dijk

advertentie
advertentie