Afbeelding
Pauw Media
BVLD

Loempiaverkoper Duc Biên: ‘Misschien werk ik wel door tot mijn tachtigste’

Mensen BVLD

BARNEVELD Zijn grote glimlach, witte wagen en lekkere loempia’s zijn al meer dan dertig jaar ‘wereldberoemd’ in Barneveld-centrum. Duc Biên (70) is er altijd. Iedere vrijdag en zaterdag, in regen en zonneschijn. Maar hoe lang nog?

‘Toen ik nog in Vietnam woonde, droomde ik van een baan als leraar. Dat zat er na onze vlucht naar Nederland helaas niet meer in. Ik volgde hier een opleiding tot banketbakker, maar kon geen werk vinden. Wat moest ik gaan doen? Op een dag dacht ik aan loempia’s, de specialiteit van mijn vaderland. Ik had ze nog nooit gemaakt, maar een paar oude Vietnamezen leerden mij de kneepjes van het vak. Ik ging aan de slag met eieren, groenten, vlees en Vietnamese kruiden en nog diezelfde week begon ik in 1988 met de verkoop. Gewoon op een tafeltje. Eerst in Veenendaal en kort daarna in Barneveld.’  

OORLOG ‘Acht jaar daarvoor waren we gevlucht uit Vietnam. Samen met 56 anderen stapten we in een boot van twaalf meter lang en tweeënhalve meter breed. Twee dagen en nachten voeren we zonder eten en drinken op de ruige zee. Het was een grote gok. Tot op de dag van vandaag heb ik er soms nachtmerries over. Gelukkig werden we opgepikt door een Nederlands vrachtschip.’

TROTS ‘Eénmaal in Nederland zijn we erg goed geholpen. Mensen uit de buurt gaven ons bijvoorbeeld kleding voor de kinderen. We hadden zelf weinig geld, maar we hebben er alles aan gedaan om hier een toekomst op te bouwen. Dat is gelukt: de kinderen hebben alledrie een goede baan. Onze dochter is advocaat en onze zoons werken als filiaalmanager en financieel manager. We zijn erg trots.’

PENSIOEN  ‘Mijn vrouw, die al jaren in Veenendaal verkoopt, gaat waarschijnlijk volgend jaar met pensioen. Door al die jaren loempia’s maken, heeft ze pijnlijke handen. Zelf wil ik doorgaan zolang ik gezond ben. De kinderen willen ons al jaren helpen met geld, maar we willen niet afhankelijk zijn van anderen. Natuurlijk heb ik het soms zwaar als het koud is, maar ik geniet van het contact met de klanten en ben graag bezig. Mijn hobby’s zijn lezen en gitaar spelen, maar om dat nu de hele week te doen. Misschien werk ik wel door tot mijn tachtigste. Barneveld heeft een speciaal plekje in m’n hart.’

Geschreven door Geertjan Jansen

advertentie