De weg naar de top loopt voor Casper Staring via Amsterdam, Barneveld, Twello, Hengelo en Enschede. ,,Ik ben geboren in Amsterdam. Daar weet ik niet veel meer van'', zegt de jonge voetballer. ,,Toen mijn jongste broertje Pepijn werd geboren, besloten mijn ouders om ergens groter te gaan wonen. Er woonde familie van ons in Barneveld en zodoende zijn we daar ook terecht gekomen. Ik ging naar basisschool De Fontein en ging voetballen bij SDV Barneveld'', zo weet Casper zich nog goed te herinneren. ,,Het was een leuke tijd bij SDVB. Ik ben in de F-12 begonnen. Via de F7, F1, E1 en D1 kwam ik bij FC Twente terecht.'' Als tweedejaars E-speler speelde Casper in de D-1 van SDVB. ,,Vanaf die tijd trainde ik samen met teamgenoot Maikel Jansen één keer per week met de jeugd van FC Twente op het complex van sv Twello.''

De Barnevelder kreeg een plaatsje in de jeugdselectie van FC Twente. ,,We trainden in Twello en ik ging daar ook naar school. Na één jaar op het Veluws College in Twello ging ik naar school in Enschede. Ik deed havo/vwo. Ik werd iedere dag met een busje 's ochtends opgehaald en in de middag thuis gebracht. Het waren lange dagen. Soms werd ik om 6.00 uur gehaald en naar Deventer gebracht. Dan gingen we verder met de trein naar Enschede. Vaak trainden we dan van 8.00 uur tot 10.00 uur in Enschede. De school had een regeling voor sporters. Het was mogelijk om lessen te missen. Meestal was ik om 18.00 uur weer thuis. Het voordeel van dat reizen was dat ik tijd genoeg had om huiswerk te maken.''

KAN MAKKELIJK LEREN Casper Staring vervolgde zijn opleiding in Enschede en is inmiddels al ruim een jaar in het bezit van het vwo-diploma. De laatste jaren van zijn studie werd hij echter niet meer thuis opgehaald. ,,Ik moest volledig met het openbaar vervoer. We trainden in Hengelo en ik zat in Enschede op school.'' Staring bleek echter ook in de schoolbanken een begenadigd talent. ,,Het was een drukke tijd, maar het was wel te doen. Ik had geluk dat ik makkelijk kan leren.''
Ook op voetbalgebied ging het Staring voor de wind. Dat de talentvolle Barnevelder ieder jaar doorstroomde in Enschede was echter geen zekerheidje. ,,Ieder jaar vallen er wel spelers af'', zo weet Staring als geen ander. ,,Na de D2, en D1 in Twello werd de jeugdopleiding centraal gevestigd in Hengelo. Ik ging toen naar de C2. Maikel Jansen koos toen voor een vervolg bij Vitesse. Ook Nijkerker Mees Hilgers is er vanaf mijn beginperiode bij. Mees trainde de afgelopen twee weken ook mee met de A-selectie. Ik heb al die jaren bij Mees in hetzelfde team gespeeld. Hij woont nu in Enschede. Ik ga sinds mijn achttiende iedere dag met de auto van Barneveld naar de club en weer terug. Dat scheelt veel tijd vergeleken met het reizen met de trein en bus.''

NIET LEUKER Dat Staring inmiddels tot de selectie van FC Twente onder 21 jaar behoort, had de Barnevelder op sommige momenten ook niet meer verwacht. ,,Mijn tweede jaar in de O17 was duidelijk iets minder. Ik speelde weinig dat jaar. Het werd er voor mij dus niet leuker op. Ik wist toen ook niet of ik wel mocht blijven. Het was een zwaar seizoen mede gezien de opofferingen die ik moest doen.''
FC Twente hield Staring echter aan boord. ,,Ik ging toch naar de O19. Achteraf was het een goed jaar. Het was het laatste jaar van mijn school. Ik was het hele seizoen basisspeler en Ik haalde mijn diploma. De dingen vielen dat jaar precies op zijn plaats. Alles wat eerder tegen zat, zat nu mee. Je moet soms ook een beetje geluk hebben. Dat je bijvoorbeeld een trainer treft die het in je ziet zitten. We speelden nog tweede divisie. In het eerste en tweede deel werden we kampioen en promoveerden zodoende naar de eredivisie.''

Staring speelde in het seizoen 2019/2020 voor het tweede jaar in de O19. ,,Het afgelopen seizoen speelden we dus in de eredivisie. Voor de winterstop werden we zevende en dat betekende handhaving voor het tweede deel van het seizoen. We speelden tegen alle sterke jeugdteams van Nederland, zoals Ajax, Feyenoord, AZ en PSV. De eredivisie was een hoog niveau. Dat we ons handhaafden was zeker knap te noemen. De tegenstanders waren veel beter dan we gewend waren in de tweede divisie.''

VERDEDIGENDE MIDDENVELDER Casper Staring begon het afgelopen seizoen op een voor hem minder favoriete positie. De van nature (,,alleen bij SDVB speelde ik als spits'') verdedigende middenvelder werd in het hoogste jeugdteam als centrale verdediger opgesteld. ,,Er gingen na het seizoen spelers weg en andere spelers raakten geblesseerd. De trainer haalde mij toen 'van 6 naar 4' in het teambelang. Inmiddels werden de geblesseerde jongens weer fit en ik hoopte in het tweede deel weer als middenvelder te gaan spelen. Maar toen kwam de uitbraak van het coronavirus en werd alles afgeblazen.''

Voor het komende seizoen heeft Casper Staring een jeugdcontract op zak voor de Twente/Heracles Voetbalacademie. ,,De clubs werken samen. Het doel is om de A-selectie bij één van die clubs te halen. Beide clubs hebben evenveel recht op een speler. Als Heracles en FC Twente beide een speler willen, dan maakt de voetballer de keuze.''

Als je met het eerste traint dan leer je heel veel

Inmiddels trainde Casper al een paar weken met de hoofdmacht van Heracles. ,,In die weken trainden twee keer drie spelers uit de O19 mee met Heracles. Dat was een mooie ervaring. Sinds 6 juli train ik mee met de A-selectie van FC Twente. Dat was ook vorig seizoen het geval. Maar toen was het vooruitzicht voor de jeugd lastig. De kansen waren gering. In de voorbereiding had de trainer het plan om jeugdspelers in te passen. Maar daar kwam uiteindelijk niets van terecht. Er werden veel spelers, vooral uit het buitenland, gehuurd en dat maakte onze kansen gering.''

MEER VERTROUWEN In de aanloop naar het echte werk, de voorbereiding op het nieuwe seizoen, kreeg Casper Staring met zeven andere jonge talenten de kans om zich in de kijker te spelen bij de technische staf van FC Twente. ,,Het was echt leuk om met Ron Jans te trainen. Ik heb het beste laten zien en hoop dat ik bij de selectie mag blijven. Als je met het eerste traint dan leer je heel veel. Mijn doel is natuurlijk om ieder jaar beter te worden. Ik kijk met genoegen terug op deze periode. We voelen ons als jeugdspelers nu ook meer gewaardeerd dan een jaar eerder. Toen was het meer op basis van een gedane belofte dat wij er bij betrokken werden. Nu heb ik meer het idee dat we gevraagd werden op basis van potentie. Ik heb nu echter ook meer vertrouwen dan vorig jaar. De sfeer is ook beter. De echte voorbereiding begint op 29 juli. We wachten af of ik er dan nog bij zit.''

IK OOG NIET ZO SNEL Voor de gedreven Barnevelder (,,als ik iets leuk vind dan ben ik fanatiek en kan ik zelfs chagrijnig worden tijdens een spelletje'') is het zaak om zijn grenzen te ontdekken. ,,Aanhaken bij de A-selectie geeft de kans om je te ontwikkelen op hoog niveau. Het mooiste zou zijn om bij de selectie te blijven en dan wekelijks in de O21 te kunnen spelen. Ik heb verder geen echte doelen. Ik wil het beste eruit halen en zie dan wel wat het plafond is. Mijn sterke punten zijn mijn pass, schot en inzicht. Ik ben iets langer dan de meeste spelers en oog niet erg snel. Maar ik denk dat het nog meevalt. Het koppen kan wel beter en ook het afschermen van de bal in een kleine ruimte is een puntje waar we veel aandacht aan besteden. Mijn grootste voorbeeld is Busquets van Barcelona. Dat is één van de beste nummers 6 ter wereld. Als je in de buurt komt van dat niveau dan ben je wel goed bezig'', aldus een lachende Casper.

De talentvolle middenvelder blijkt overigens over voldoende relativeringsvermogen te beschikken. Zijn missie om door te breken in het betaald voetbal is namelijk allerminst vanzelfsprekend. ,,Natuurlijk baal ik als ik geen profvoetballer word. Maar als dat zo is, dan vind ik daarna ook wel weer mijn weg. Ik ga sowieso binnenkort een studie doen. Het afgelopen jaar, na het behalen van het vwo-diploma, heb ik weinig gedaan. Voetballen is mijn hobby en daarnaast voetbal kijken. Ik speelde wel altijd veel met vrienden op de playstation. Maar dat wordt minder. Nu is het ook tijd om iets op te pakken. Ik ben in veel dingen geïnteresseerd. Als ik mij ergens in verdiep of ik zie iets, dan kan ik daar nog meer bij betrokken raken. Daarom wil ik komend seizoen niet alleen maar trainen. Een leuke studie naast het voetballen lijkt mij een prima combinatie.''

MENTALITEIT BEVALT MIJ WEL Hoewel Staring iedere dag in Barneveld is, heeft zijn sociale leven zich verplaatst. ,,Ik ga wel iedere dag naar huis. Maar mijn sociale leven speelt zich vooral af in Twente. Ik ben opgegroeid met veel jongens die nu ook bij FC Twente spelen. Als groep kunnen we het ook goed met elkaar vinden. Ik heb niet alleen met Tukkers te maken. De spelers komen uit alle delen van vooral Gelderland en Overijssel. Maar de mentaliteit van de Tukkers bevalt mij ook prima. Ik ga af en toe nog weleens bij SDVB kijken. Maar eigenlijk vooral om mijn broertjes te zien spelen. Wessel speelt in de O19-1 en Pepijn gaat naar de O17-2. Als ik zelf vrij ben, vind ik het leuk om het eerste te zien. Dan zie ik weer voormalig teamgenootjes van vroeger spelen, zoals Rico Kuijt, Ruano Taribuka, Roy Bronckhorst en Levi Smit.''

Berry Kamphorst

...
Foto: ...
Casper Staring in actie tijdens de training van FC Twente.