Rhodo-dokter Erwin Adams.
Rhodo-dokter Erwin Adams. Kwekerij Nova Zembla

Erwin heeft bloeiende ‘dokterspraktijk’: ‘Sommige mensen denken dat ik in witte jas rondloop’

17 maart 2024 om 06:40 Zakelijk

BARNEVELD/LUNTEREN De ‘dokterspraktijk’ van Erwin Adams (40), gevestigd tussen Barneveld en Lunteren, draait op volle toeren. Als rhododendron-dokter reist hij stad en land af om rhododendrons te behandelen die niet optimaal groeien en bloeien.

Wat ooit begon als een grappige bijnaam is uitgegroeid tot een bijzondere baan. ,,Sommige mensen denken dat ik de hele dag in een witte jas rondloop en met een stethoscoop naar rhododendrons luister’’, vertelt Erwin met een glimlach, terwijl hij koffie inschenkt in zijn kantoor in het buitengebied tussen Barneveld en Lunteren. 

De ondernemer is eigenaar van rhododendronkwekerij Nova Zembla aan de Barneveldseweg waar duizenden rhododendrons – meer dan zestig soorten – in strakke rijen staan te wachten op een nieuwe bestemming. Nova Zembla levert aan particulieren en bedrijven en verzorgt bij grotere projecten ook geregeld de aanplant.


De taxuskever vreet in de zomermaanden als het donker is aan het blad van de rhododendron. 

LIEVELINGSPLANTEN Rhododendrons zijn al vele jaren de lievelingsplanten van Erwin, die zijn loopbaan ooit begon als hovenier. ,,Ze zijn het hele jaar groen en bloeien prachtig in het voorjaar. Helaas zag ik wel dat het geregeld niet goed ging bij het aanplanten. Dat was voor mij ooit de reden om alles, maar dan ook alles van deze planten te willen leren.’’

Erwin groeide de afgelopen jaren uit tot dé rhododendron-specialist van Nederland en steeds vaker deden particulieren en hoveniers ook een beroep op zijn expertise om problemen met rhododendrons op te lossen. ,,Rhododendrons zijn sterke planten die - als je de juiste bodemomstandigheden creëert - relatief weinig onderhoud nodig hebben. Net als bij andere planten zijn er echter wel ziekten en insecten die voor gedoe kunnen zorgen.’’ Als voorbeeld noemt hij phytophthora wortelrot, bladvlekkenziekte, spint, taxuskever, cicade, wolluis en Japanse vlieg.

LEUKE MENSEN Vrienden gaven Erwin gekscherend de bijnaam ‘rhodo-dokter’ en dat leidde uiteindelijk tot de gelijknamige dienst op de nieuwe website van kwekerij Nova Zembla. Erwin: ,,En als zoiets eenmaal op internet gaat rondzingen, kan het hard gaan. Tegenwoordig reis ik het hele land door om problemen met rhododendrons op te lossen. Super mooi en dankbaar werk. Ik ontmoet veel leuke mensen en kom op bijzondere plekken.’’

Erwin heeft in eerste instantie vooral via WhatsApp of e-mail contact met zijn ‘patiënten’, aan vaste spreekuren doet de rhodo-dokter niet. ,,De eerste diagnose op basis van foto’s is altijd gratis. AIs behandeling op locatie nodig is dan stuur ik vooraf een offerte, want helaas worden mijn behandelingen niet vergoed door de zorgverzekering.’’ 


,,Ook rhododendrons die in slechte staat verkeren, zijn vaak nog te redden.’’ 

BODEMOMSTANDIGHEDEN Erwin grijpt naar zijn telefoon en laat een appje lezen. ,,Kijk, hier ga ik vanmiddag naartoe’’, zegt hij over de foto van een haag van rhododendrons, waarvan het hangende blad gelijkenissen vertoont met de takken van een treurwilg. ,,Ik hoop dat we deze struiken nog kan redden. Hier ga ik onder meer de ph-waarde van de grond meten, want ik vermoed dat de bodemomstandigheden niet goed zijn. Rhododendrons houden van luchtige, ietwat zure grond. Daarom gebruiken we bij de aanplant altijd speciale tuinturf, een mix van witveen en zwartveen.’’

De rhodo-dokter hoeft zich nu al niet te vervelen, maar de echte drukte moet volgens hem nog komen. ,,Veel mensen merken pas tijdens de bloeiperiode in april, mei of juni dat hun rhododendron niet in goede conditie is’’, legt hij uit. ,,Of ze zien gekke beestjes op de plant of happen uit het blad. Afgelopen zomer kreeg ik bijvoorbeeld veel meldingen over de taxuskever, die  in Nederland aan een opmars bezig is.’’


Rhododendrons zijn er in allerlei kleuren en maten. 

TAXUSKEVER Zodra het donker wordt, doet deze taxuskever zich in de zomermaanden tegoed aan het blad van onder meer rhododendrons. ,,Hij eet allemaal hapjes uit het blad’’, legt Erwin uit. ,,Dat ziet er niet mooi uit, maar is verder vrij onschuldig. Het vervelende is dat die kevers zich heel snel voortplanten en dat de larven het wortelstelsel van de struik aantasten. Als je niet ingrijpt, kan de rhododendron op termijn dood gaan. We bestrijden de kevers met een effectief biologisch middel, dat ook de larven aanpakt en daarmee bijvoorbeeld veel effectiever is dan de inzet van aaltjes (mini-wormen).’’ De rhodo-dokter is gecertificeerd om met diverse biologische bestrijdingsmiddelen te werken. 

Met zijn specialisme geniet Erwin dankzij internet tegenwoordig landelijke bekendheid. Het aantal hulpvragen heeft hem verbaasd. ,,Ik hoopte natuurlijk dat het zou gaan lopen, maar had nooit verwacht dat het zo snel zou gaan. Ik zit steeds vaker in de auto. Gisteren maakte ik bijvoorbeeld een rondje door Friesland en Groningen en volgende week heb ik meerdere afspraken in Brabant staan.’’  

De meeste zieke en aangetaste rhododendrons zijn gelukkig te redden, concludeert de rhodo-dokter. ,,Dat gaat meestal niet van de ene op de andere dag, maar mensen zien de planten na een behandeling echt opknappen. En als je dan na verloop van tijd een berichtje krijgt dat ze weer volop in bloei staan, dan is dat natuurlijk geweldig om te horen.’’

Tips van de rhodo-dokter

- Rhododendrons kun je het hele jaar door aanplanten. Vermijd echter bij voorkeur de warme zomermaanden.
- Creëer met rhododendron tuinturf ideale bodemomstandigheden bij de aanplant.
- Zet de planten wat hoger, zodat ze nooit in een plas water komen te staan. Rhododendrons houden niet van natte voeten.
- Bemest de struiken in het voorjaar met langwerkende rhododendron meststof.
- Verwijder uitgebloeide bloemen, zodat de rhododendron alle energie gebruikt voor de groei.
Rhododendrons snoeien is mogelijk, maar niet noodzakelijk. Doe dit bij voorkeur direct na de bloei.

Ga naar zijn website voor meer informatie over de rhodo-dokter

Rhododendronkwekerij Nova Zembla breidt uit

Het team van kwekerij Nova Zembla heeft drukke wintermaanden achter de rug. Er is een nieuwe kas gebouwd, de ontvangstruimte voor klanten is uitgebreid en er zijn diverse nieuwe rhododendron-proefopstellingen gerealiseerd. 

,,We zijn helemaal klaar voor het voorjaar’’, zegt Erwin Adams enthousiast. De komende maanden is de kwekerij zes dagen geopend voor bezoekers. Bezoekers hebben de keuze uit duizenden rhododendrons, zowel in pot als met kluit. ,,In totaal hebben we ruim zestig verschillende soorten, in verschillende kleuren en maten. Snelle groeiers, maar ook laagblijvende soorten.’’ 

VEELZIJDIG Rhododendrons zijn volgens Erwin geschikt voor iedere tuin. ,,Ze zijn populair in hagen en we planten ze ook vaak in een groep aan, maar ze zijn ook mooi als losse struik in de tuin of in een pot. Met de nieuwe proefopstellingen kunnen we onze klanten nóg beter de vele mogelijkheden laten zien.’’ 

GROEI De komende jaren gaat Erwin zijn bedrijf verder uitbouwen. ,,Vanwege de toenemende vraag gaan we nóg meer planten kweken.’’

Alle soorten rhododendrons zijn te bekijken op de kwekerij aan de Barneveldseweg of via de website. De kwekerij is zes dagen per week geopend. Van maandag tot en met donderdag van 10.00 tot 16.00 uur, op vrijdag van 9.00 tot 16.00 en op zaterdag van 9.00 tot 13.00 uur.

Rhododendrons bloeien in het voorjaar en zijn het hele jaar groen.
De taxuskever vreet in de zomermaanden als het donker is aan het blad van de rhododendron.
,,Ook rhododendrons die in slechte staat verkeren, zijn vaak nog te redden.''
Rhododendrons zijn er in allerlei kleuren en maten.
Gezonde, bloeiende rhododendrons.
Deel dit artikel via:
advertentie
advertentie
advertentie