De werkzaamheden voor de stal van Coby van Baalen, die jarenlang tot de top van het internationale dressuurgilde behoorde, kwamen voor Diana van de Bovenkamp onverwachts op haar pad. ,,Ik ben gevraagd om daar te komen te trainen en op wedstrijden met de paarden van Van Baalen uit te komen. Ik had eigenlijk al genoeg te doen. Maar deze kans wilde ik niet laten lopen.''

'SUPER MODERN BEDRIJF' De 21-jarige dressuuramazone weet wat haar in Brakel te wachten staat. ,,Een super modern en goed georganiseerd bedrijf. Coby en haar dochter Marlies hebben een sterk team van medewerkers. Iedereen heeft zijn of haar eigen taak. Ik ben gevraagd om de paarden te trainen en waar mogelijk wedstrijden mee te rijden. Daar ligt ook mijn kracht. Ik heb ook mijn eigen trainingspaarden nog en probeer weer te gaan rijden met mijn eigen wedstrijdpaard Evita Ronia.''

Hoe de wedstrijdkalender eruit ziet is volgens Van de Bovenkamp nog onduidelijk. ,,Het is door de coronacrisis allemaal anders geworden. Ik moet nog bekijken wat ik precies ga doen. Ik rij met Evita Ronia in de dressuurklasse Lichte Tour. We rijden zowel nationaal als internationaal.'' Dit jaar maakt Van de Bovenkamp, in 2016 en 2018 actief op het EK voor Young Riders, geen deel meer uit van die jeugdselectie. ,,De volgende stap is de onder 25 jaar, U25.''

'INVESTERING IN MEZELF' In het Gelderse Brakel hoopt Van de Bovenkamp ook sportief nog stappen te maken. ,,Het is een mooie kans om veel te leren. Ik zie het als een investering in mezelf. Coby van Baalen geeft de begeleiding. Op de dagen dat ik er niet ben doet zij de training van de paarden. Ik heb veel zin om voor haar te werken. Het niveau van de paarden is hoog. Het niveau en de leeftijd van de paarden komen overeen. Het is de bedoeling om de paarden nog beter te maken. De meeste paarden bij de stal van Van Baalen zijn tussen de 5 en 10 jaar. Een paard is vaak pas op latere leeftijd klaar voor het hoogste niveau. We hoeven echter niet alle paarden op Grand Prix-niveau te krijgen. Een paard kan ook op ieder ander niveau succesvol zijn en het maximale uit zijn mogelijkheden halen.''

De Voorthuizense paardenliefhebster kijkt uit naar haar nieuwe werkomgeving. ,,Op het paardensportcentrum van Van Baalen staan de training en begeleiding van de paarden en ruiters centraal. Daarnaast doet het bedrijf ook in bemiddeling en is het een opfokbedrijf. Het is echt een allround bedrijf op dressuurgebied en dat vind ik prachtig. Er liggen voor mij veel uitdagingen. Ik krijg een druk programma, maar dat heb ik er graag voor over. Als trainer én als amazone hoop ik daar nog veel te leren.''

Berry Kamphorst