Edcar Vermeulen van Hot-R Ballooning in Barneveld is er blij mee. ,,We kunnen eindelijk weer aan de slag en dat gaan we ook meteen doen. Vanavond stijgen we op vanuit Amersfoort en varen we naar Barneveld. De komende weken zullen we moeten opstarten en dat is ook afhankelijk van de agenda's van de passagiers.'' Voor ballonvaren geldt nu volgens de 'hervattingsprotocollen' de regel dat passagiers tijdens de vaart een mondkapje dragen en dat ze voor het opstijgen en na het landen de anderhalve meter afstand tot elkaar aanhouden. Vooraf dienen ze een gezondheidsverklaring te tekenen. Vermeulen: ,,Het was een geluk dat we vorig jaar een goed ballonjaar hadden gedraaid, maar voor ons en vooral ook voor de zelfstandige piloten komt dit besluit nu niets te vroeg.''

DUNNE PASSAGIERS Ook bij Ballonteam Wessel in Kootwijkerbroek heerst optimisme. ,,Dit besluit kwam onverwacht sneller dan ik had verwacht'', zegt Mees van Dijk. ,,Zaterdagavond ben ik direct met een deel van mijn team in de BDU-ballon gesprongen voor een proefvaartje, mét mondkapjes.'' Naast de kapjes geldt de regel dat de manden iets leger moeten zijn dan normaal. ,,Officieel is de regel dat het maximumgewicht van de mand maximaal 75 procent mag zijn dan normaal, dus het is een beetje zoeken naar de concrete vertaling. Zou je namelijk gaan selecteren op dunne passagiers, dan kan je net zoveel mensen meenemen'', grapt hij. ,,Het komt er ongeveer op neer dat in een mand waar normaal acht mensen in gaan, nu zes passagiers mee kunnen.''

Ook Ballonteam Wessel start vanavond met de eerste commerciële vaart, na maanden van stilstand. ,,De komende weken zullen we langzaam op gang komen. Ik had niet zo veel reserveringen meer staan, vanwege de onzekerheid of we wel of niet konden varen. Maar wellicht is ballonvaren boven de Veluwe wel een mooie activiteit voor Nederlanders die hun zomervakantie in eigen land vieren.''

TOERISTEN Wat dat laatste betreft, daar hoopt Jan van Manen van Ballonvaartcentrum Van Manen ook een beetje op. ,,We hebben in deze regio altijd al best wat toerisme en veel mensen zullen nu op zoek gaan naar leuke activiteiten. Ballonvaren is daar natuurlijk een mooi voorbeeld van.'' Ook Van Manen bereidt vandaag de zaken voor om vanavond de eerste commerciële vaart weer te kunnen houden. ,,Al met al zullen er vanavond aardig wat ballonnen in het Barneveldse luchtruim te zien zijn. Het is mooi dat we weer aan de slag kunnen, maar vooral dat we geen 'nee' meer hoeven te verkopen.''

De Koninklijke Nederlandse Vereniging voor Luchtvaart (KNVvL) hield de afgelopen weken een stevige lobby in Den Haag om ballonvaren weer toe te laten. De verontwaardiging bij deze vereniging was groot toen eind juni bekend werd dat op alle terreinen in de luchtvaart versoepelingen werden aangekondigd rondom de coronamaatregelen, met uitzondering van de ballonvaart.

Wouter van Dijk