Afbeelding
Mark Dokter
BVLD

Mark Dokter: ‘Fitter en gelukkiger door waanzinnige wandelingen’

Mensen BVLD

BARNEVELD Wandelen vond hij een ‘suffe hobby voor oude mensen’, maar inmiddels weet Mark Dokter (37) wel beter. De Barnevelder heeft honderden kilometers in de benen, geniet wekelijks van de schoonheid van de natuur en is lichamelijk en mentaal fitter geworden.

‘Wandelen is verslavend. Ik krijg er energie van en het helpt mij om m’n hoofd leeg te maken. Als ik een tijdje niet loop, merk ik pas echt hoe goed het voor me is.’ En dus gaat Mark ieder weekend op pad en loopt hij dagelijks naar het uitzendbureau in het centrum van Barneveld, waar hij sinds twee jaar werkt als vestigingsmanager. ‘Ik ben behoorlijk fanatiek. Per dag wil ik minimaal tienduizend stappen zetten.’  

WERELD ONTDEKKEN Na intensieve jaren bij Club Move in Barneveld is horeca-exploitant Mark in het voorjaar van 2019 letterlijk toe aan een volgende stap. ‘Ik wilde de wereld buiten het horecaplein ontdekken en besloot tijdelijk aan de slag te gaan als koerier’, blikt hij terug. ‘Tijdens de lange ritten viel me op hoe mooi Nederland is. In die periode dacht ik ook na over hoe ik mentaal en lichamelijk fitter kon worden. Op een dag vielen alle puzzelstukjes in elkaar.’

Mark trekt de stoute schoenen aan en wandelt van zijn woning in De Burgt naar het Schaffelaarsebos en weer terug. Al snel worden zijn wandelingen langer en gaat hij ook buiten de gemeente Barneveld op ontdekkingsreis. ‘Het mooie aan wandelen is dat je de omgeving heel bewust in je opneemt. Ik geniet tegenwoordig van kleine dingen als rijp op de velden of dauw op een spinnenweb. Daar had ik vroeger totaal geen oog voor als ik vanuit de kroeg naar huis fietste’, lacht Mark. ‘En seizoenen als de herfst en winter heb ik door de wandelingen echt leren waarderen. Vroeger baalde ik van kou en regen en kon ik niet wachten tot het weer lente of zomer was. Nu maak ik met veel plezier een herfstwandeling door het bos.’

IEDER WEEKEND Na een voorzichtige start raakt Mark in 2019 besmet met het wandelvirus en besluit hij de zaken professioneler aan te pakken. Hij schaft nieuwe wandelkleding aan - ‘wel hip natuurlijk’ - en speurt op internet naar de mooiste routes. In coronatijd wordt hij, bij gebrek aan andere uitdagingen, nóg fanatieker. Ieder weekend loopt hij tientallen kilometers. Soms met vriendin Anne Edelijn, zoon Koen (2) of een vriend, maar nog vaker alleen. ‘Samen lopen kan erg gezellig zijn, maar doordat je druk aan het praten bent, heb je minder oog voor de natuur en kom je minder tot rust.’ 


Foto Mark Dokter

DUIZEND KILOMETER Ruim twee jaar later heeft hij diverse routes kunnen afvinken, zoals de Waterlinie Wandeltochten, de N-70- wandelroute bij Berg en Dal en tal van klompenpaden. ‘Er zijn in Nederland heel veel mooie plekken, maar ik heb de schoonheid van de Veluwe de laatste jaren eigenlijk pas echt leren waarderen. De mooiste wandelingen maak je in de omgeving van Barneveld.’ In 2021 registreerde Mark maar liefst duizend wandelkilometers. Via sociale media laat hij iedereen meegenieten van z’n wandelavonturen. ‘Leuk als herinnering voor mezelf, maar ik post ook om anderen uit te dagen en te motiveren om ook op pad te gaan.’

Er zijn in Nederland heel veel mooie plekken, maar ik heb de schoonheid van de Veluwe de laatste jaren eigenlijk pas echt leren waarderen

Deze maand rondde Mark een bijzonder project af: het Westerborkpad, een traject van 340 kilometer van de Hollandsche schouwburg in Amsterdam naar voormalig kamp Westerbork. ‘De route is een initiatief van Jan Dokter. Hij liep in 2005, ter nagedachtenis van zijn in de oorlog omgekomen familieleden, langs de spoorlijn van Amsterdam naar Westerbork. Bijzonder om in de voetsporen te treden van deze man, die toevallig dezelfde achternaam heeft. En zeer speciaal om op 4 mei, Dodenherdenking, te finishen.’

BOURGONDISCHE LOPER Hoewel hij lachend toegeeft dat hij aardig is doorgeslagen in z’n fanatisme, kan Mark het iedereen aanraden om vaker een wandeling te maken. ‘Het is altijd goed om meer tijd in de natuur door te brengen in plaats van achter je bureau of op de bank. Er is dichtbij huis zoveel moois om van te genieten. Als ik naar mezelf kijk, ben ik door het wandelen gelukkiger en fitter geworden. En je kunt er ook nog door afvallen, al gaat dat bij een bourgondische loper minder snel’, knipoogt Mark. ‘Na een wandeling van twintig kilometer vind ik dat ik wel een lekkere stamppot met een bokbiertje heb verdiend.’

Mark’s favorieten 
Mark Dokter kun je overal in het wild spotten. Deze routes behoren tot zijn favorieten.

Het Valkschepad
Een gevarieerd klompenpad van 11 kilometer in de omgeving Wekerom-Lunteren. Bossen, zandverstuivingen, weidegronden; het Valkschepad heeft het allemaal.

Dorenweertsepad
Een prachtige wandeling van 13 kilometer rond Kasteel Doorwerth. Je treedt letterlijk buiten de gebaande paden.

Staickheimerpad
Genieten in de Achterhoek, vlakbij de Duitse grens. Mooie omgeving, gezellige sfeer. Kortom, deze wandeling bij Stokkum - ‘s Heerenberg geeft je een vakantiegevoel.

Geschreven door Geertjan Jansen

Dit artikel is ook te lezen in de nieuwe editie van BVLD Magazine

Afbeelding
Afbeelding
advertentie
advertentie