Afbeelding
CRG Holland

Terschuurse Laura van den Hengel in de race voor plaatsje in team McLaren

Autosport

TERSCHUUR Laura van den Hengel heeft een flinke stap gezet naar een plaatsje in het autoraceteam van McLaren. De kartster uit Terschuur is één van de vijftig vrouwen die kans maken op een plaatsje in een McLaren GT4 voor het 2022 GT Cup Championship in Engeland. Zes dames worden in maart definitief verkozen.

Laura van den Hengel was in 2021 één van de achthonderd dames uit dertig verschillende landen die aan de voorselectie deelnamen. ,,Op 7 december heb ik een test gedaan in Engeland. Op deze toelatingsdag moesten we racen, werden we getest op fitheid en kregen we mediatraining. Op het circuit van Bedford reden we drie ronden naast een instructeur. Je moest in korte tijd je snelheid kunnen laten zien en dus presteren onder druk.’’

HEEL BLIJ Gisteren kwam het verlossende woord vanuit Engeland. ,,Ik ben heel blij dat ik de eerste schifting heb overleefd en nu bij de laatste vijftig dames zit,’’ aldus de 30-jarige Van den Hengel. ,,De Formule Woman is in Engeland heel populair. Voor het komende seizoen stelt McLaren twee auto’s beschikbaar voor de GT4 Cup. Het lijkt mij geweldig om daar bij te zijn.’’
Op 2 en 3 maart volgt de beslissende ronde. ,,We rijden dan op een nu nog onbekend circuit. Zodra ik weet waar de finale wordt gehouden kan ik mij verder voorbereiden. Omdat ik het circuit natuurlijk niet ken zal ik me via de racesimulator voorbereiden.’’
Wat betreft het fysieke deel van de finaledag maakt Van den Hengel zich geen zorgen. ,,Ik rij het komende seizoen net als het afgelopen jaar weer in de Europese schakelkart klasse. Net als dit jaar kom ik uit voor Kartsupport en CRG Holland. De categorie schakelkart is de koningsklasse in karting. Het vraagt veel van de conditie en daarom train ik al zes keer in de week. Ja, fysiek ben ik in orde.’’ De organisatie van de Formule Women heeft haar mede op basis van de prestaties in de kartsport uitgenodigd voor het ‘assessment’ in Engeland. ,,Daar was ik wel heel blij mee.’’

Laura van den Hengel is in het dagelijks leven productmanager bij Maxxis tyres in Uden. Het bedrijf uit Taiwan heeft in Brabant het hoofdkantoor van de Europese vestiging. ,,Ik test onder andere de banden voor de kartsport en ben betrokken bij de marketing,’’ zegt de Terschuurse, die opgroeide in Achterveld.

ALTIJD PRESTEREN Om definitief door te dringen tot het selecte gezelschap dames dat komend seizoen met de steun van McLaren mag gaan racen is een plaats bij de beste zes vrouwen een vereiste. Van den Hengel ziet de selectiedagen echter met vertrouwen tegemoet en neemt met minder geen genoegen. ,,Ik doe mee om te winnen. Ik ben een sportvrouw en wil altijd zo goed mogelijk presteren. Ik kan dus niet zeggen dat ik nu al tevreden ben. Ik ga alles geven om bij de beste vrouwen te worden gekozen.’’

TWEE BOLIDES De overige Nederlandse kandidaten werden op de eerste testdag uitgeschakeld voor een vervolg. ,,Dat is jammer. Het was gezellig geweest om met één of meer Nederlandse vrouwen naar de finale te gaan.’’
McLaren stelt voor komend seizoen twee GT4 bolides beschikbaar. De rijdsters krijgen daarnaast alle mogelijke ondersteuning. ,,Iedere auto heeft drie rijdsters. Twee van de zes dames zijn reserve. Ik ga alles geven om begin maart bij de beste vier vrouwen te horen. Ik heb er wel vertrouwen in.’’


Berry Kamphorst

De McLaren GT4 waar Laura van den Hengel in hoopt te gaan racen.
Laura van den Hengel hoopt naast haar Europese kartwedstrijden ook op een avontuur met McLaren.