De entree waar eerder de hoofdingang van het hotel was.
De entree waar eerder de hoofdingang van het hotel was. Gran Casino

Gran Casino vangt bot bij gemeente; openstelling 24/7 is geen optie

Maatschappelijk

LEUSDEN Het college legt een verzoek van het Van der Valk-hotel om het onlangs geopende casino 24 uur per dag, zeven dagen in de week in bedrijf te mogen houden, naast zich neer. 

door Daan Bleuel

Het college vindt de bestaande regelgeving, die voor de andere horeca in de gemeente al verruimd werd, ook voor het Gran Casino voldoende soelaas bieden. B&W vinden een ‘status aparte’ voor het gokbedrijf geen pas geven. 

DOORDEWEEKS Dat betekent dat het casino doordeweeks en op zondag van 6.00 uur ‘s morgens tot 1.00 uur ‘s nachts open mag zijn en op vrijdag en zaterdag tot 3.00 uur ‘s nachts. Aan die regels zijn andere horecabedrijven in de gemeente ook gebonden.

Het Van der Valk-hotel en het casino voert een drietal argumenten aan die de openstelling ‘de klok rond’ moeten rechtvaardigen. Het zou bijvoorbeeld de gasten van het hotel beter kunnen faciliteren. Maar ook het spreiden van klanten -als uitvloeisel van het coronabeleid en de mogelijk nasleep ervan- speelt een rol.

ONLINE GAMING Ook denken de directie van het Van der Valk-hotel en het casino dat een ruimere openstelling van het casino kan helpen om de concurrentie met het ‘online gamen’ beter aan te kunnen.

Het college kijkt kritischer aan tegen de gevolgen van een ruimere openstelling van het casino. ,,Een constante opening kan leiden tot een constante toestroom van verkeer, bezoekers en publiek. Daarnaast kan constante openstelling de kans op gokverslavingen in de hand werken’’, aldus het college. ,,Het hanteren van sluitingstijden functioneert als een ontmoediging om door te spelen en leidt tot onderbreking van de gokactiviteiten’’, voegen B&W aan die redenering toe. 

MINDER NOODZAKELIJK Ook het ‘corona-argument’ (spreiden van publiek om het houden van afstand mogelijk te maken) maakt niet veel indruk. ,,Het wordt onwaarschijnlijk geacht dat ruimere openingstijden leiden tot minder bezoek voor 1.00 uur of voor 3.00 uur en tot meer bezoek na 3.00 uur ‘s nachts. Bovendien is het met het oog op ontwikkelingen rond corona steeds minder noodzakelijk om klanten te spreiden’’, constateren B&W.

Evenmin denkt het college dat verruiming van de openingstijden zal bijdragen aan het terugdringen van online gokken: ,,Het betreft hier verschillende doelgroepen. Klanten zullen een bezoek brengen aan Gran Casino vanwege de beleving en het persoonlijke element. Daarmee onderscheidt Gran Casino zich van online gaming’’, aldus het college. 

OPENBARE ORDE Tenslotte vrezen B&W dat constante opening van het casino zal leiden tot ‘meer continue bewegingen binnen de gemeente gedurende de nacht’. Dat zal extra inzet vergen van BOA’s, handhaving en controle om de openbare orde en veiligheid te waarborgen.