Berry Kamphorst

In de aanloop naar de Olympische Spelen voor sporters met een beperking reed Martin van de Pol afgelopen week op de baan in Canada. ,,Op het wereldkampioenschap zijn veel punten te verdienen voor de kwalificatie voor de Spelen. Het fietsen op de baan is voor mij relatief nieuw. Ik ben wel tevreden met mijn optreden in Milton. Een zevende plaats op het onderdeel Scratch was mijn hoogste notering. Bovendien is het een prima training geweest voor het rijden op de weg. In de wegwedstrijd liggen mijn kansen. Op de baan is het podium nog iets te hoog gegrepen.''

Martin van de Pol is de partner van marathonschaatsster Laura van Ramshorst. Sinds juni 2017 woont het sportieve stel in Barneveld. ,,Zes jaar geleden kregen Laura en ik een relatie. Laura woonde in Nijkerk en ik in Amerongen. We hebben voor Barneveld gekozen om een samen een start te maken.''


[SCHAATS IN KNIEHOLTE] Net als zijn vriendin was Van de Pol een ambitieuze marathonschaatser. Zijn talenten als relatief jonge rijder bleven niet ongemerkt. Een contract bij één van de topploegen lag voor hem klaar. Maar zover kwam het niet. Van de Pol kijkt nog éénmaal terug op de dag die zijn carrière abrupt beëindigde, maar ook aan de basis stond van een mogelijk glansrijke nieuwe sportieve loopbaan. ,,Het was 25 oktober 2014,'' zo begint de opvallend enthousiaste Barnevelder zijn verhaal. ,,Die dag vergeet ik nooit. Tijdens een wedstrijd in Thialf in Heerenveen kwam ik ten val. Er waren meerdere rijders bij betrokken. Helaas kwam ik ten val en lag op de baan toen een andere rijder mij vol met zijn schaats raakte in mijn knieholte.''
De ernst van de situatie was snel zichtbaar. ,,Alles in de knieholte was doorgesneden. De pezen, spieren en zenuwen waren allemaal geraakt. Ik lag daar hevig bloedend op het ijs en ben tenslotte geholpen door een ambulance medewerker die in het publiek stond.''
Voor Martin is het een nachtmerrie die terugkeert als hij denkt aan dat moment. ,,Ik heb het ternauwernood overleefd en op het nippertje mijn been kunnen behouden. Als is het dan met en beperking. Natuurlijk heb ik veel pech gehad, maar ik ben ook blij dat het zo is afgelopen. Ik had veel bloed verloren en het had dus ook anders kunnen eindigen. Ik ben er daarna goed mee omgegaan en waardeer nu heel erg wat ik wel kan. Ik kan nu volop genieten van de kleine dingen. Daar stond ik toen nooit bij stil.''

Van de Pol wachtte vervolgens een lange revalidatie. Zijn herstelfase opende echter nieuwe deuren. ,,Ik fietste veel in mijn herstelperiode. Dat was al een hobby van mij. Het fietsen ging met stappen vooruit. Via het Militair Revalidatie Centrum in Doorn werd ik gelinkt aan NOC*NSF. Via een talentendag ben ik daar in beeld gekomen. Na diverse tests en medische formaliteiten werd ik gekeurd om de klasse te bepalen voor het Paralympische wielrennen. Ik werd ingedeeld in de lichtste beperkingsklasse.''


[BAAN OPGEZEGD] Van de Pol kreeg een nieuw sportief doel in zijn leven. ,,Het ging stapje voor stapje beter. De prestaties verbeterden en in 2018 won ik een wereldbekerwedstrijd in Oostende.'' De winst in België gaf de carrière een nieuwe impuls. ,,Ik kreeg de Topsportstatus van NOC*NSF. Dat betekende dat ik mijn baan bij Continental in Barneveld kon opzeggen. Dat was natuurlijk wel een risico. Maar als je van je hobby je beroep kunt maken dan is dat toch geweldig?''

[FLEXIBEL] Martin van de Pol kreeg vervolgens een part-time baan op het kantoor van NOC*NSF in Papendal. ,,Het is een leuke baan die erg flexibel is. Ik vind het belangrijk om iets naast het wielrennen te doen. Ik staar mij niet volledig blind op de sport.''
De Topsportstatus en de winst in Oostende brachten Van de Pol in volledige balans, De sportieve successen werden groter. Met als bekroning het wereldkampioenschap op de weg. ,,Op het WK in Emmen eindigde ik als tweede achter de Italiaan Andrea Tarlao. Dat was een heerlijk moment. De winst in de wereldbeker was mooi. Maar een WK is toch echt iets anders. Dan is echt iedereen aanwezig en iedereen is dan in vorm. Er zijn namelijk heel veel punten te verdienen voor plaatsing voor Paralympische Spelen. Ook voor alle Nederlandse rijders is dat het hoogste podium.''

In juni volgt een nieuwe strijd om de wereldtitel op de weg. Voor Van de Pol moet het raar lopen wil hij kwalificatie voor de Spelen mislopen. ,,Op het WK in Oostende wordt veel duidelijk. Om mijn kansen te vergroten deed ik mee aan het WK op de baan in Milton. Ik vind het rijden op de baan zeker leuk, maar op de weg heb ik meer kansen. Als ik mij kwalificeer voor Tokio dan mag ik op meerdere disciplines starten.''
Om zijn Olympische droom te verwezenlijken zet Van de Pol alles op een goede voorbereiding voor het WK in juni. ,,Ik ga binnenkort voor een trainingskamp naar Lanzarote. In de aanloop naar het WK volgt er nog een hoogtestage met de paralympische selectie. In Sierra Nevada wil iedereen in topvorm komen voor het wereldkampioenschap en de Olympische Spelen, eind augustus in Tokio.''


['EERSTE LIEFDE'] Naast zijn ongeremde ambities om te slagen als wielrenner heeft de Barnevelder ook zijn 'eerste liefde' weer volop in de armen gesloten. Volgend seizoen wordt Van de Pol mede-ploegleider van de marathonschaatsploeg Blue Dune. Niet geheel toevallig de nieuwe ploeg van vriendin Laura. ,,Dat is weer nieuwe uitdaging. Bovendien is het fantastisch om dat samen te doen met de man die in Heerenveen mijn leven heeft gered. Hij is na die bewuste dag een vriend geworden en daar is dit uiteindelijk een gevolg van. Ja, de cirkel is daarmee rond en dat geeft mij heel veel voldoening en rust.''

Eigen foto
Foto: Eigen foto
Martin van de Pol in actie. ,,Rijden op de baan is ook leuk en is een goede training voor de weg.''