Berry Kamphorst

Van 't Land was als fotograaf in Mexico om 'plaatjes te maken' van het wereldkampioenschap rallyrijden (het WRC, BK). De 45-jarige Barnevelder maakt sinds 2008 deel uit van het mondiale rallycircus. ,,Ik maak foto's voor teams, organisaties, sponsors, autosportbladen en kranten.''

Zaterdag 7 maart vertrok Erik van 't Land naar, hoe toepasselijk, het land van de Corona. ,,Toen wij vertrokken begon het in Nederland voorzichtig door te dringen. In Mexico was er nog niets aan de hand. We kregen aanvankelijk ook weinig mee van het nieuws uit Nederland. Bij aankomst ontbrak het traditionele flesje Corona dan ook zeker niet. Het was er 30 graden en een traditioneel moment voor ons als fotografen om in het zonnetje een Corona te drinken. Voor ons was dat op dat moment een knipoog naar het nieuws. We wisten toen nog niet hoe erg het echt was of zou worden.''

[VERKEERDE INSCHATTING] In de aanloop naar de start van de rally werd er langzaam maar zeker meer duidelijk omtrent de ernst van de situatie in Europa. ,,Op donderdag is er een uur voor de start nog overlegd. Maar iedereen kwam tot de conclusie dat er gereden kon worden.'' Achteraf een verkeerde inschatting, zegt ook Van 't Land. ,,Mexico is echt geweldig. De proeven zijn fantastisch en de mensen zijn razend enthousiast, maar deze rally had nooit verreden mogen worden.''

Van 't Land was één van de duizenden toeschouwers bij de showproef in Guanajuato. ,,De hele stad was uitgelopen. Ik denk dat er tienduizenden mensen bij elkaar waren. Het was prachtig, maar in deze situatie niet echt verstandig. Het zenuwcentrum, de start- en serviceplaats, van de rally was in Léon. Ook daar was veel publiek op de been.''

Lees verder onder de foto

Na de klassementsproeven op vrijdag en zaterdag kwam de organisatie van het WRC alsnog tot de conclusie dat het verstandig was om de rally af te blazen. De Fransman Sébastien Ogier werd als winnaar uitgeroepen. De wereldkampioen van 2013 tot en met 2018 boekte zijn eerste zege voor zijn nieuwe werkgever, Toyota. ,,Het was een vreemd einde van de rally. Er was bijvoorbeeld geen officiële podiumhuldiging met champagne. Ogier vertelde ook dat hij blij was met zijn zege, maar eigenlijk niet had willen rijden.''

Voor Erik van 't Land zat zijn werk er zaterdagmiddag op. De Barnevelder wilde graag naar huis. Maar dat wilde iedereen. ,,Ik had gelukkig een vlucht geboekt voor de zondagmiddag naar Cancun. Normaal gaan wij en ook de teams pas vaak op maandag terug. Nu wilde iedereen die vlucht nemen.''

[LAATSTE KLM-VLUCHT] Van 't Land vloog via Cancun in Mexico naar Montreal in Canada. ,,De luchthavens in Amerika waren inmiddels dicht. We hadden dus geluk dat onze reis via Canada was gepland.'' Maar in Montreal bleek het niet zo eenvoudig om naar Europa te reizen. ,,De vlucht werd drie keer omgeboekt. Maar we konden niet naar Toronto, niet naar München en niet naar Parijs. Ik had geluk dat er nog één KLM vlucht ging. Rechtstreeks van Montreal naar Amsterdam. Ik moest rennen om op tijd aan boord te zijn. Dat lukte en zodoende zat ik in het laatste vliegtuig van de KLM vanuit Canada. Het vliegtuig zat niet vol. Dat was wel opvallend. Ik zat vooraan en had mooi de ruimte voor mijn benen op deze lange vlucht.''

De Barneveldse freelance fotograaf, die onder andere ook voor BDUmedia werkt, stapte zodoende vanochtend rond 8.00 uur op de trein richting Amersfoort. ,,Het is raar om op deze manier thuis te komen. In Mexico begint het hele corona-verhaal nu pas op gang te komen. Via mijn vrouw heb ik natuurlijk wel gehoord wat er in Nederland speelt. De afgelopen week was iedereen in Mexico nog vrij laconiek. Een beetje vergelijkbaar met de situatie in Nederland rond 7 maart toen ik vertrok.''

[DERTIENDE SEIZOEN] Voor Van 't Land is er voorlopig geen werk aan de winkel als het gaat om het wereldkampioenschap rallyrijden. ,,Dat kan best wel eens een tijdje duren. Misschien is de eerste rally pas in augustus, in Finland. We wachten het af. Het is mijn dertiende seizoen, maar tot nu toe zit het niet mee. In Zweden werd de rally vorige maand ingekort omdat er te weinig sneeuw was gevallen, Argentinië is voorlopig geschrapt door het corona-virus, de rally in Chili gaat niet door omdat het land de zaakjes niet op orde heeft en nu dus het vroegtijdige einde van het evenement in Mexico. Ja, net als een groot deel van alle Nederlanders rest mij ook niets anders dan voorlopig thuis te blijven.''

Je las zojuist een premium artikel. Nog geen abonnee? Voor 15 euro lees je 10 weken alles
Erik van 't Land
Foto: Erik van 't Land
De showproef in Guanajuato was een publiekstrekker. ,,De hele stad was uitgelopen. Ik denk dat er tienduizenden mensen bij elkaar waren.''