Het nieuwe leerjaar van de Barneveldse Techniek Opleiding (BTO) is gestart en dat is duidelijk te merken op bedrijventerrein Harselaar. In de werkplaats aan de Gildeweg draaien de machines op volle toeren en studenten in BTO-shirts lopen af en aan. Arjan de Jager ziet het op deze zonnige nazomerdag met een glimlach aan. Hoewel hij als directeur veel tijd achter de computer doorbrengt, vindt hij het ,,heerlijk’’ om door de werkplaats te lopen. ,,Ik ben door en door techneut en heb eigenlijk hetzelfde traject doorlopen als deze talenten’’, zegt hij enthousiast. ,,Na het vmbo en mbo ging ik jaren geleden aan de slag als elektromonteur. Een prachtig beroep.’’

Na diverse functies in het bedrijfsleven belandde u in 2010 in het techniekonderwijs en in 2019 ging u namens het Hoornbeeck College aan de slag als locatiecoördinator bij BTO. Had u toen al de ambitie om directeur te worden?
,,Nee, daar heb ik geen moment over nagedacht. Zelfs toen mijn voorganger (Theo van Iperen, red.) zijn vertrek aankondigde, had ik niet direct iets van ‘dit is wat voor mij’. Maar na gesprekken met mensen in mijn omgeving groeide het besef dat deze baan mij op het lijf is geschreven. Ik heb ervaring in de techniek én in het onderwijs en kende BTO al door en door. Ik was dan ook erg blij toen ik na een pittige sollicitatieprocedure werd benoemd.’’

Uw eerste weken als directeur zitten er inmiddels op. Hoe bevalt het?
,,Ontzettend goed. De start van een nieuw schooljaar is altijd hectisch. Er zijn nieuwe groepen, nieuwe docenten en iedereen moet weer even wennen. Ook voor mij is deze functie natuurlijk helemaal nieuw. Desondanks denk ik dat we goed uit de startblokken zijn gekomen. Wat natuurlijk helpt, is dat we al een jaar hadden gedraaid. Er zijn vorig schooljaar organisatorisch grote stappen gezet. De komende maanden gaan we verder bouwen aan kwaliteit en structuur.’’

Directe aanleiding voor de oprichting van BTO was het grote tekort aan vakmensen in de regio Barneveld. Hebben jullie al nieuwe arbeidskrachten kunnen leveren?
,,Er zijn nog geen talenten uitgestroomd met een diploma, maar onze jongens zijn al wel volop aan het werk bij de aangesloten lidbedrijven. Wekelijks werken ze drie dagen op locatie en zijn ze twee dagen bij BTO.’’

Hoe staat het momenteel met de krapte op de arbeidsmarkt?
,,De behoefte aan technisch personeel is nog steeds erg groot. Dit zal onder meer door de energietransitie en digitalisering alleen maar toenemen.’’

Hoe spelen jullie daarop in?
,,We willen nóg meer jongeren opleiden. Dit jaar kwamen we uit op 37 aanmeldingen, hetzelfde aantal als bij de start in 2019. In verhouding met de landelijke cijfers doen we het helemaal niet verkeerd, maar we willen naar vijftig tot zestig nieuwe aanmeldingen per jaar. Daar gaan we hard aan werken.’’

Hoe gaat u dat voor elkaar krijgen?
,,Als relatief nieuwe opleiding moeten we duidelijk nog werken aan onze bekendheid. Daarnaast willen we de samenwerking met vmbo-scholen verder uitbouwen. In ons ideale plaatje is er sprake van één doorlopende leerlijn, zodat talenten makkelijker de overstap naar BTO maken. Een leerling die op De Meerwaarde een bepaald vak of onderdeel succesvol heeft afgerond, kan daar bij ons dan bijvoorbeeld een vrijstelling voor krijgen. Goede contacten met vmbo-scholen zijn belangrijk om meer jongeren te enthousiasmeren voor techniek, maar zeker ook om de kwaliteit van onze opleiding te verhogen. Het uiteindelijke doel blijft dat we talenten afleveren die van toegevoegde waarde zijn voor onze lidbedrijven en de technische sector in de regio Barneveld.’’

Hoe zijn de contacten met middelbare scholen op dit moment?
,,We zijn momenteel in gesprek met het Van Lodenstein College over het opstarten van een techniekprogramma voor havo-leerlingen en willen dit doortrekken naar andere middelbare scholen. Meerdere BTO-lidbedrijven staan namelijk te springen om technici die cognitief net wat meer in huis hebben. Door procesautomatisering zien ze het niveau van de techniek op werkvloer snel stijgen, terwijl de kennis achterblijft.’’

En de basisscholen? Komen die ook voor in jullie plannen?
,,Zeker. Eén van de onderdelen van het landelijke project ‘Sterk Techniekonderwijs’ is om de interesse voor techniek al op jonge leeftijd te wekken. Momenteel ligt die taak vooral bij de vmbo-scholen met De Meerwaarde als projectleider, maar ook hierin kan BTO een rol spelen. We hebben hier prachtige faciliteiten. Het zou mooi zijn als we hier ook groepen basisscholieren mogen verwelkomen. We zijn daarover inmiddels in gesprek met de vmbo-scholen.’’

Over BTO
BTO is een coöperatie van ruim tachtig lidbedrijven uit de regio Barneveld. In het eigen opleidingscentrum aan de Gildeweg werken deze bedrijven uit de technische sector samen met MBO locatie De Meerwaarde, onder verantwoordelijkheid van MBO Amersfoort en het Hoornbeeck College. Studenten krijgen bij BTO twee dagen per week theorie- en praktijkonderwijs en werken drie dagen bij één van de aangesloten bedrijven.

De techniekopleiding is in september 2019 gestart als antwoord op het toenemende tekort aan technische vakmensen in de regio Barneveld en om het niveau van het techniekonderwijs in de regio naar een hoger plan te tillen.
Nieuwe studenten kunnen ook gedurende het schooljaar instromen. Ook zij-instromers zijn welkom. De studierichtingen zijn metaaltechniek, installatietechniek, elektrotechniek en robotica.

Door Geertjan Jansen

BTO
Foto: BTO

Het opleidingscentrum aan de Gildeweg op bedrijventerrein Harselaar.