Fija Nijenhuis

Ik houd van wandelen. Bijna elke zondag loop ik wel een stuk van een kilometer of tien, vijftien, meestal met mijn broer. We kennen inmiddels heel wat klompenpaden.'' Sinds een paar maanden hebben de wandelingen van Sander en zijn broer een serieus tintje: ,,Ik ben nu aan het trainen voor de Nijmeegse Vierdaagse in juli, dus we stappen wat steviger door.''

Bosman, in het dagelijks leven kraanmachinist bij transportbedrijf Vink in Barneveld, heeft een speciaal doel met zijn deelname: hij loopt voor de Stichting ALS Nederland en hoopt op die manier veel geld in te zamelen voor onderzoek naar deze ernstige ziekte, die hij van heel dichtbij meemaakt. De aandoening werd in 2014 bij zijn vader, toen 59 jaar, geconstateerd.

,,Ik merk dat niet veel mensen weten wat ALS precies is. Een paar jaar geleden was er veel aandacht voor in de media, vanwege de Ice Bucket Challenge.'' Bij deze wereldwijde hype gooiden mensen een emmer met ijswater over zichzelf heen en deden vervolgens een donatie ten behoeve van ALS-patiënten. ,,De ziekte was in die tijd veel in het nieuws. Nu heeft men het er niet meer veel over. Ik vind het belangrijk dat daarin verandering komt'', zegt de Barnevelder. Aandacht, en in het verlengde daarvan geld, zijn volgens hem hard nodig om de ziekte te lijf te kunnen gaan. ,,Daarom probeer ik zoveel mogelijk sponsoren voor mijn Vierdaagseloop te vinden. De eerste 34 zijn al binnen, dat zijn voornamelijk familieleden en collega's. Het bedrag dat tot nu toe is ingezameld is zestienhonderd euro, maar daar kan nog veel meer bij!''

[VOET] Bosman ziet dagelijks hoeveel impact ALS heeft. ,,In het voorjaar van 2014 kreeg mijn vader lichamelijke problemen. Hij struikelde een keer over zijn voet, dat was best raar. Een tijdje later kreeg hij de kraan niet meer dicht. Hij ging naar de huisarts en die stuurde hem direct door naar het ziekenhuis.'' Allerlei onderzoeken volgden. In oktober begonnen de artsen over de mogelijkheid dat er sprake was van ALS. Een maand later werd die diagnose gesteld.

ALS is een van de meest ernstige en invaliderende aandoeningen van het zenuwstelsel, aldus de Stichting ALS op haar website. Nederland telt 1.500 patiënten, elk jaar komen er 500 bij en overlijden er 500.

,,Het was wel even schrikken toen we dat nieuws kregen'', zegt Bosman, die nog thuis woont. ,,We verwachtten inmiddels wel dat het niet goed was, maar zoiets... De gemiddelde levensverwachting is drie tot vijf jaar. Over het verloop is van tevoren eigenlijk niets te zeggen. Mijn vader zelf reageerde gelaten.''

[KORTE STUKJES] De eerste periode na de diagnose waren er weinig veranderingen merkbaar, vertelt Bosman. ,,Maar het afgelopen jaar heeft hij veel moeten inleveren. Autorijden gaat niet meer, fietsen ook niet. Lopen lukt alleen nog bij korte stukjes. We hebben een scootmobiel aangeschaft en een traplift laten installeren. Praten, wat vaak ook moeilijk is voor mensen met ALS, gaat gelukkig nog wel.''

Toen Bosman een keer een kijkje nam op de website van de stichting ALS zag hij dat verschillende mensen de Nijmeegse Vierdaagse hadden gelopen om geld voor deze organisatie binnen te halen. ,,Dat bracht me op het idee om hetzelfde te gaan doen. Ik had al langer het plan om een keer aan de Vierdaagse deel te nemen, dus toen heb ik besloten me in te schrijven.'' Hij volgt nu een speciale voorbereidingstraining, waarbij deelname gegarandeerd is. ,,Behalve veel wandelen doe ik krachttraining en intervaltraining. En later deze maand loop ik mee met de Bloesemtocht van veertig kilometer, die is ook onderdeel van het voorbereidingsprogramma. Mijn broer loopt en traint met me mee, maar neemt geen deel aan de Vierdaagse.''

[ZWAAR] Bosman krijgt de zwaarste versie van het evenement voor z'n kiezen, hij moet vier dagen lang vijftig kilometer afleggen. ,,Mannen van mijn leeftijd hebben geen andere keuze, heb ik begrepen'', zegt hij. Ziet hij ertegenop? ,,Ik denk dat het zwaar gaat worden. Maar al moet ik de laatste meters kruipen, ik loop 'm uit. Ik kan het voor m'n sponsoren natuurlijk niet maken dat ik 'm niet afmaak.''

Zijn moeder is trots op het sportieve plan van Bosman, zijn vader praat er niet zoveel over. ,,Hij vindt het wel goed dat ik het doe. Ik kan wel stil blijven zitten, maar ik wil graag mijn steentje bijdragen om iets tegen deze ziekte te doen. De exacte oorzaak van ALS is nog niet bekend. Daar is nog veel onderzoek voor nodig.''

Nu zijn vader zo ziek is, probeert Bosman vaker iets met hem te ondernemen. Pas nog bezochten ze het Daf-museum in Eindhoven. ,,Hij genoot daar erg van. Hij is zelf dumper-chauffeur geweest. Mijn eigen beroep heb ik niet van een vreemde. Het is fijn dat we dit soort uitjes nog kunnen doen. Hopelijk blijft het nog een tijdje mogelijk.''

[][Meer informatie: www.devierdaagsesponsorloop.nl. Vul bij 'wandelaars' de naam van Sander in om hem te kunnen sponsoren.