Henk van IJken

Door de uitbraak van het coronavirus in Italië ligt het openbare leven er compleet stil. De beperkende maatregelen die tot vandaag alleen voor Noord-italië golden, zijn vandaag uitgebreid over het gehele land. Restaurants mogen bijvoorbeeld van 7.00 tot 18.00 uur open zijn. Als je er een maaltijd gebruikt, moet je een meter uit elkaar zitten en cafés en kroegen zijn helemaal gesloten, vertelt Bouwman. ,,Ook wordt het afgeraden om de bus of de metro te nemen. Gisteravond ging het verhaal dat er vandaag politie op straat zou zijn om mensen naar huis te sturen. Ik ben zelf nog niet buiten geweest, hoewel het hier mooi weer is, met een temperatuur tussen de 16 en 20 graden.''

Om in de gaten te houden wat wel of niet mag, volgt Bouwman het Italiaanse nieuws van dag tot dag. ,,Vanmiddag zou ik graag met de kinderen van mijn au-pairgezin naar buiten willen gaan om te spelen, maar ik houd samen met de ouders het nieuws in de gaten en overleg met hen.''

[OP EEN KLUITJE] Ze is sinds gisteren voor het eerst aan het werk bij een nieuw gezin. Bij de vorige familie in Milaan bij wie ze als au-pair werkte, is ze een paar weken geleden vertrokken. In de tussentijd logeerde ze bij Engelse vriendinnen die in de stad normaal gesproken lesgeven aan een Engelse school. Doordat een van de maatregelen vanwege het coranavirus is dat alle scholen gesloten zijn, zitten haar Engelse vriendinnen thuis.

Bij haar vorige au-pairfamilie hield de Terschuurse het niet meer uit. ,,Ik kon het huis helemaal niet uit. We zaten met z'n vijven op een kluitje in een klein appartement - vader, moeder, twee kinderen en ik - ook in het centrum van Milaan. Voor zover ik weet zijn ze in de afgelopen twee weken ook niet buiten geweest. Vorige week heb ik mijn spullen opgehaald en heb ik ontslag genomen. Omdat ik de metro had genomen, wilde alleen de vader van het gezin nog afscheid nemen. De moeder was om die reden met de kinderen naar de buren gegaan.''

[OUWE-MENSENCULTUUR] Ook het nieuwe gezin waarin ze als au-pair werkt, bestaat uit een vader, moeder en twee kinderen. Maar zij wonen wel in een groter appartement in het centrum van Milaan. Beide ouders werken thuis. Met de twee kinderen heeft ze buiten gespeeld in een park. ,,Het is hier hartstikke leuk. Vanmiddag wil ik wel weer een rondje wandelen, maar ik weet niet wat mogelijk is. Het is niet fijn om opgesloten te zitten, maar ik heb tenminste werk te doen.

Ik weet niet wat ik van de uitbraak moet denken. In het begin dacht ik dat de maatregelen allemaal overdreven waren. Het is hier echt een ouwe-mensencultuur. Iedereen hier heeft het coronavirus denk ik wel gehad, ik ook, maar oudere mensen zijn er vatbaarder voor en overlijden eraan.''

[ITALIAANS] Vorige week, in de tijd dat ze even geen werk had als au-pair, heeft Bouwman even overwogen op het vliegtuig naar Nederland te stappen. ,,Maar het virus is overal in Europa. Straks kom in Nederland misschien wel in dezelfde situatie.''

Bouwman houdt van reizen. Haar vader, Gert Bouwman, is gemeenteraadslid voor het CDA in Barneveld. Eline werkte tot een paar jaar geleden als au-pair in de Verenigde Staten. Om Italiaans te leren, ging ze vorig jaar rond de Kerst in Milaan werken als au-pair. ,,Je verdient niet veel geld, maar je betaalt ook geen huur en eet mee met de familie, terwijl je onder normale omstandigheden Italiaanse les zou krijgen op school. ,,Ik spreek nu redelijk Italiaans. Het is een ingewikkelde taal. Ik kan hier nog wel even blijven.''

Eline Bouwman
Foto: Eline Bouwman
Eline Bouwman