Wouter van Dijk

Aan het woord is Jan Dirk Zonnenberg (54), eigenaar van Live Catering Partyz in Voorthuizen. Samen met zijn vrouw zit hij nu sinds twee weken in een riante villa van een zakenrelatie van hem, in de Thaise kustplaats Hua Hin, zo'n tweehonderd kilometer ten zuiden van de hoofdstad Bangkok. Daarvóór reisde het tweetal door Laos en Thailand, op zoek naar nieuwe culinaire inspiratie voor het bedrijf. Zonnenberg schreef eerder al een culinair reisdagboek over onder meer Thailand en andere landen. Nu was Laos aan de beurt om inspiratie op te doen. ,,De eerste twee weken in Thailand beleefde ik hier een vakantie met vrienden. Daarná, inmiddels zes weken geleden, is mijn vrouw mij achterna gereisd en zijn we samen Laos gaan verkennen. Een prachtig land, met nieuwe en voor mij nog redelijk onbekende culinaire verrassingen.''

[JACHT OP EEN TICKET] Tot zover ging het goed. Totdat de terugreis twee weken geleden onzeker werd. ,,Gelukkig konden we tijdelijk in deze villa terecht waar we nu zitten, dus we hebben het ook zéker niet slecht. Maar van vakantie vieren of op reis gaan is sindsdien geen sprake meer.'' De afgelopen weken is het voor het tweetal elke dag jacht maken op een ticket terug naar Nederland. ,,We hadden vooraf een retourticket geboekt via de website schipholtickets.com, maar van die maatschappij hebben we de afgelopen periode niet veel hoeven te verwachten. Mailtjes beantwoorden ze niet en telefoontjes worden doorgeschakeld en uiteindelijk, na veertig euro belkosten, weggedrukt. Elke dag werd ons via de de vliegmaatschappij gezegd 'het komt goed', maar werd een terugvlucht tóch weer gecanceld. 'Restrictions of the government', werd ons dan medegedeeld. Dus op dat soort dagen ben je elke dag aan het regelen, één keer voor niets naar het vliegveld gereisd en ga je dus ook niet andere dingen ondernemen. Het kan maar zo zijn dat we ineens een vlucht zouden hebben, dán moet je meteen klaarstaan met je bagage.''

[MOSKOU] Het probleem zit 'm erin dat Zonnenberg met de tickets die hij had, via Moskou terug zou vliegen met de Russische maatschappij Aeroflot. ,,Eerst was vanwege de coronacrisis onduidelijk wat het Russische beleid zou zijn, maar enkele dagen geleden werd helder dat de Russische grenzen volledig dichtgingen. We hebben direct gevraagd wat dat voor ons zou betekenen. Eerst werd ons verteld dat dat niet een probleem zou zijn voor reizigers die op doorreis zijn en dus het land niet in gaan, maar later bleek dat tóch een probleem.'' 

Ondertussen leefden de twee elke dag in onzekerheid wanneer ze terug zouden kunnen vliegen. ,,Daar komt bij dat in Thailand sinds een week strenge maatregelen zijn ingevoerd om verspreiding van het coronavirus tegen te gaan. Het openbare leven is net als in Nederland ook hier compleet stilgevallen. Echt leuk om hier te zitten, is het niet. De Thaise bevolking is over het algemeen heel vriendelijk richting blanke westerlingen, maar je merkt tóch ook de onrust. Ik ben een beetje verkouden, en als ik dan een keer hoest, is iedereen bang. Dat is raar, maar begrijpelijk, gezien de uitbreiding van het virus in Europa.''

[KLM] Maandagochtend heeft Zonnenberg plots voor een 'redelijk normale prijs' twee kaartjes enkele reis kunnen boeken bij KLM, rechtstreeks naar Amsterdam. ,,Ik had wel eerdere rechtstreekse vluchten bekeken, maar soms werd een enkele reis voor een bedrag tot 3.000 euro aangeboden, niet normaal. Nu lijkt het goed te komen, maar ik ben er pas gerust op als we dinsdagavond in het vliegtuig zitten en het toestel ook daadwerkelijk opstijgt. Of ik dan later een deel van het geld van Schipholtickets terug krijg, betwijfel ik, maar dat zien we dan wel weer. Terug naar Voorthuizen is nu even belangrijker.''

Wat in ieder geval ook mee teruggaat in de bagage, is een nieuwe ervaring, plus een heleboel inspiratie voor vooral nieuwe kookworkshops. ,,Ik heb me vooral laten verrassen door Laos, met bijzondere gerechten als Laap, bamboescheuten van de barbecue en salades met roerbakken garnalen en gepofte aubergines met limoensap, pittige chili's en knoflook. Daar komen ongetwijfeld prachtige nieuwe workshops uit onder de naam 'De Smaak van Laos', ga daar maar vanuit.''

Je las zojuist een premium artikel. Nog geen abonnee? Voor 15 euro lees je de komende 10 weken alles.
Zonnenberg
Foto: Zonnenberg
Zonnenberg
Foto: Zonnenberg